IC "GIROLAMO FRACASTORO

Cavaion Veronese

Nato a Verona nel 1478, Girolamo Fracastoro fu medico, filosofo, astronomo, geografo, teologo e letterato del Rinascimento italiano. Collega e grande amico di Nicolò Copernico,  lavorò anche come professore di logica a Padova e come medico personale di Papa Paolo III. Morì nel 1553 ad Incaffi, dove ancora oggi è visibile la sua dimora. E' considerato da molti autori uno dei fondatori della moderna patologia. Durante i suoi studi da scienziato fu il primo ad ipotizzare e a verificare che le infezioni sono dovute a germi portatori di malattia, con la capacità di moltiplicarsi nell'organismo e di contagiare altri organismi attraverso la respirazione e altre forme di contatto. Come astronomo fu il primo a scoprire, con Pietro Apiano, che le code cometarie si presentano sempre lungo la direzione del Sole, ma in verso opposto rispetto ad esso. Descrisse con precisione uno strumento in funzione astronomica, che poi fu realizzato da Galileo Galilei alcune decine di anni dopo: il cannocchiale. Per questa sua passione e lungimiranza oggi un grande cratere presente sulla Luna porta il suo nome.Nel 1545 Girolamo Fracastoro venne nominato medico ufficiale del Concilio di Trento, dove si recò ospite del cardinale Cristoforo Madruzzo.  Una curiosa leggenda sul Fracastoro fa parte della cultura popolare veronese, e rigurada una sua statua posta sull'arco alla fine di via Fogge che da nord si innesta in Piazza dei Signori. La statua di epoca rinascimentale rappresenta Girolamo Fracastoro con il mondo in mano che il popolo del tempo ha ribattezzato la "bala de Fracastoro" (dove bala è il termine dialettale che indica una sfera). Secondo la tradizione popolare, a quella sfera è legata una profezia: essa cadrà sulla testa del primo uomo onesto che vi passerà sotto. La cosa finora non è mai accaduta, ed essendo quella strada assai vicino al vecchio tribunale e a tutti i palazzi del potere dell'epoca, il popolino la usava per sbeffeggiare avvocati, giudici e potenti di turno.

 


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